Quintero era el balneario más lindo y visitado de la 5ta región en los años 40 y 50, pero todo cambio desde los años 60, cuando en el año 1961 fue fundado el cordón industrial de Quintero, Ventana y Puchuncaví. Este conflicto ambiental que ya cumple 57 años es uno de los 116 conflictos medio ambientales que hay en nuestro país donde la 5ta región y la 3ra región son los que tienen más conflictos.

Ahora es una más de las zonas de sacrificio que afectan la calidad de vida de las personas, Quintero, Ventana, Loncura, La Greda y Puchuncaví, los lugares afectados por nubes tóxicas y la contaminación, casos de funcionarios que trabajaban en  empresas que fallecian por cáncer o fibrosis quística no eran informados por estar en dictadura igual que las personas que sufrían intoxicaciones.

El año 1993 se declara zona saturada de contaminación, pero cada gobierno de turno sólo se queda en promesas y no da soluciones concretas, uno de los casos más importantes y que empezó a llamar la atención de los medios de prensa, fue en marzo del año 2011 cuando una nube intoxica a 33 niños y 9 adultos entre ellos a profesores de la Escuela de La Greda, en este caso el tóxico químico fue el “Dióxido de Azufre” y la empresa recibió una multa, la solución del gobierno de turno de ese año fue cerrar la escuela que estaba cerca de las industrias y reubicarla a unos kilómetros más arriba, pensando que con esta solución las nubes tóxicas no llegarían ahí,  una decisión irrisoria y sin sentido.

Desde ese año empezaron haber también derrames de hidrocarburos, uno de los más grandes fue en septiembre del año 2014 cuando por una rotura de conexión  desde el buque Mimosa al terminal de puerto causó un derrame de 38.700 litros de petróleo contaminando toda la bahía, nuevamente para la empresa sólo una multa pero el daño medio ambiental ya estaba hecho, siendo los más perjudicados los pescadores del sector, el gobierno nuevamente le baja el perfil al tema y en los años posteriores dos derrames más se produjeron.

En el sector operan 14 empresas termoeléctricas, terminal de gas y refinerías algunas son: Oxiquim, Enap, Codelco Ventanas, AES Gener (Termoeléctrica Campiche a carbón).

Pero en agosto del 2018 se produjeron en varios sectores de Quintero, Loncura y Puchuncaví más de 100 intoxicados por nubes tóxicas, entre ellos muchos estudiantes, desde ese mes se repitieron los casos y episodios colapsando el hospital de Quintero, esto llevó a que la prensa diera cobertura y que los vecinos de la zona de sacrificio salieran a las calles a mostrar su malestar y el abandono al cual estaban sujetos por parte de las autoridades. La población organizó cabildos, asambleas, marchas,  los estudiantes al ver que el gobierno regional no daba ninguna solución, se tomaron los liceos y colegios.

Ante semejante escenario, el Intendente regional, Jorge Martínez no encontró mejor solución que suspender las clases por unas semanas y dar el “aviso de calidad del aire y el viento”, esta medida molestó más a la población y a los estudiantes porque las señales de las autoridades no solucionaban nada de fondo.

Por su parte, la Ministra del Medio Ambiente Carolina Schmidt Zaldivar abrió una investigación para saber qué empresa era la causante de estos episodios contaminantes, y en donde funcionarios de la PDI al acudir a investigar a ENAP también resultaron intoxicados.

El colegio médico emitió un informe donde precisa que el componente químico que afectó a las personas era METILCLOROFORMO, cuyo uso está prohibido en Chile como también en otros países.

Nuevamente la población salió a las calles a protestar en forma pacífica y hacer valer sus derechos a una calidad de vida mejor. Sin embargo, los vecinos del cordón industrial fueron violentamente reprimidos por fuerzas especiales  de carabineros y por los marinos apostados en las industrias, defendiendo a los causantes de las intoxicaciones. Pero la zona de sacrificio no está sola, el apoyo de otras regiones, de organizaciones de Santiago, de agrupaciones sociales, medio ambientales, de estudiantes de todo el país no se hicieron esperar solidarizando con ellos.
 
Hasta hoy se han realizado varias marchas en apoyo a las demandas de la población, ya que hasta la fecha el gobierno ha estado indiferente y la investigación aún no arroja resultados concretos y determina cual de las empreas de la zona es la responsable por las nubes tóxicas.
 
El día miércoles 3 de octubre en una marcha en Valparaíso  en apoyo a Quintero-Puchuncavi pude entrevistar al secretario del Sindicato S24 de pescadores de Quintero Alejandro Castro (El Mencha) el dice lo siguiente:  “hacemos un llamado nacional a los territorios para que se levanten y ejerzan  soberanía”, esa entrevista la hicimos a las 11:30hrs en plaza Aníbal Pinto y después empezó la marcha, en la madrugada del jueves 4 de Octubre encuentran el cuerpo sin vida de Alejandro en Carrera con Errázuriz al lado de las vías férreas y los primeros peritajes dicen que se suicidio con el tirante de su mochila, aún se espera que el gobierno investigue su muerte, los estudiantes, los vecinos, las agrupaciones sociales en todo el país hicieron velatones con un sólo  llamado a seguir luchando por Quintero-Puchuncaví, por la memoria del “Mencha” y por todas las zonas de sacrificio que actualmente existen, desde agosto hasta la fecha van más de 1.300 casos de intoxicados.

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